起诉微信侵权的专利流氓Uniloc,到底是什么来头?

北京大学互联网法律中心发布的《互联网技术创新专利观察报告(2015)》称在国内互联网领域,腾讯专利数量位居第一,达到9540件,2016年有望成为首家专利数量突破1万件的中国互联网企业,在国际上也仅次于微软和谷歌。

拥有如此庞大的专利储备的腾讯——虽然网友戏称「无山寨,不腾讯」——在国内专利大战中从未吃瘪。然而,君子易处,小人难防。近日,Uniloc 公司一纸诉状将微信告上了美国德克萨斯州东部联邦地区法院,理由是微信的语音聊天、视频群聊等功能侵犯了其持有的两项专利,而这,正是微信的核心功能。

一旦侵权成立,除非腾讯愿意大出血支付一定的和解费用,否则我们再也不能愉快地在微信群里装逼、吹水了!而现在正值微信海外扩张之际,遇上这种事情,小马哥表示很方!

为什么这么方?因为Uniloc 公司来头不小。

连微软都敬它三分

Uniloc 公司于1992年在澳大利亚成立,下属四个子公司,主营计算机安全和软件专利保护。

Uniloc 开创了「先试用,后购买(try and buy)」的软件销售模式,不过基本都是预装软件,比如早期安卓机自带的那些删又删不掉,却又很吃内存的应用。不过Uniloc 发现这种业务模式并不如想象中那么挣钱。

就在困顿之际,Uniloc 突然发现早在1996年,公司就注册了一项当时不起眼现在却极其重要的专利:软件试用注册系统,在输入激活码后才可以正常使用软件的全部功能。

然而不幸的是,当时很多软件公司都是采用这种机制,Uniloc 公司仿佛发现了金矿!一口气将75家公司告上法庭,其中就包括倒霉的微软,也正在与微软的较量中,Uniloc 才声名鹊起,被冠以「专利流氓」之名。何为「专利流氓?」根据维基百科,「专利流氓」具有以下两个重要特征:

1、自己不生产产品就;

2、在明知胜算不高的情形下,仍提出专利诉讼或以提出专利诉讼为威胁,并利用被告往往不愿花费高额的诉讼费用的心态,迫使被告付钱和解。

抱着好奇的态度,笔者进入了Uniloc 的官网(http://www.uniloc.com/),如下图,仅此而已,而且Log In(登陆)根本点不动。

最终法院于2009年判决微软赔偿Uniloc 3.88亿美元(这要预装多少软件才能挣回来啊!)但是5个月后,微软推翻判决,最终双方以「数量不明」的赔偿金达成和解。

有了微软这个成功的案例,Uniloc 决定流氓到底!

Uniloc 可谓身经百战!RPX专利搜索平台数据显示仅在美国,Uniloc 就发起了177次专利诉讼,其中包括华为、亚马逊、Google、索尼、Valve(开发了《半条命》游戏的公司)、Kakao(韩国聊天应用)、Facebook、Mcafee、Symantec(赛门铁克)等我们熟知的科技公司。

难道这些公司就任由Uniloc 兴风作浪?想得美!早在2002年,很多公司就努力使得Uniloc 的专利失效,但是出于各种原因,无一成功。然而,魔高一尺,道高一丈!有了之前的经验,世嘉(Sega)、育碧(Ubisoft)、完美世界(Perfect World Entertainment)等公司组成的豪华天团将目标瞄准了Uniloc 创始人Ric Richardson,这些公司转变思路,不再纠结与Uniloc 专利本身,而是从专利申请流程入手。

之前本文提到,Uniloc 是一家澳大利亚公司,正常情况下,Uniloc 在澳大利亚取得的专利需要走一年的流程才能在美国取得,也就是在这一年的时间里,其他美国公司就抢先使用相同的软件注册系统,而且,Uniloc 在美国所获得的专利范围比在澳大利亚获得的更加模糊。

基于以上信息,美国专利局确实判定Uniloc 这项专利失效,但是Uniloc 仍保留上诉权利。小强虽未死,威风已折去大半。

但是,软件注册专利仅仅是Uniloc 众多专利中的一项,比如这次起诉微信就是依靠其电话会议系统专利。不过值得注意的是,Uniloc 此次在美国起诉微信仅仅对从美国区Google Play和苹果应用商店下载的「Wechat」应用有效,而在微信7.61亿用户中,使用英文版微信的仅占很小一部分,具体到美国市场,更是少之又少,即使侵权,对Uniloc 造成的损失也及其有限。具体情况如何,看腾讯接下来如此应对。

专利流氓横行,科技公司频频中招

据BBC 报道,美国专利诉讼60%由专利流氓发起,而70%的专利赔偿也落入专利流氓口袋,而且近年来,专利流氓大有猖獗之势。

2012年,VirnetX将苹果告上法庭,称FaceTime 和iMessage 服务侵权,要求苹果赔偿3.682亿美元,并与近期再次追加1.9亿美元。

2014年,SimpleAir 称谷歌安卓手机推送服务侵权,要求谷歌至少赔偿1.25亿美元。

2015年,Smartflash 控告iTunes 侵权,要求苹果赔偿5.329 亿美元。
本文转自d1net(转载)

时间: 2024-06-04 17:53:40

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